19 Δεκ 2017

ΑΝΔΟΡΡΑ: Η ΠΡΙΓΚΙΠΙΣΣΑ ΤΩΝ ΠΥΡΗΝΑΙΩΝ


Σφηνωμένο στα ανατολικά Πυρηναία Όρη, ανάμεσα στη Γαλλία και την Ισπανία, το μικροσκοπικό πριγκιπάτο της Ανδόρρας, αποτελεί ένα από τα πιο ενδιαφέροντα γεωγραφικά και ιστορικά παράδοξα της Ευρώπης.
Το δεύτερο ταξίδι μου στη Βαρκελώνη ήταν ιδανική ευκαιρία να γνωρίσω ένα από τα μικρότερα κράτη του κόσμου, μιας που η εξωτική, στα μάτια μου, Ανδόρρα βρίσκεται σε απόσταση μόλις τριών ωρών, οδικώς, από την πρωτεύουσα της Καταλονίας.


Η απόφαση είχε παρθεί ήδη πριν την έναρξη του ταξιδιού και έτσι απέμεναν μονάχα οι λεπτομέρειες. Συχνά δρομολόγια λεωφορείων αναχωρούν καθημερινά από τον κεντρικό σιδηροδρομικό σταθμό Barcelona Sants, αλλά και από το αεροδρόμιο El Prat, για την Ανδόρρα Λα Βέλια, την πρωτεύουσα και μοναδική πόλη του ορεινού πριγκιπάτου, κάνοντας την εκδρομή μέχρι εκεί μια σχετικά εύκολη υπόθεση - φτάνει βέβαια να επιλέξετε τα σωστά δρομολόγια ανάλογα και με την εποχή του χρόνου.

Προτίμησα το δρομολόγιο που θα αναχωρούσε από τον Barcelona Sants στις 08:00, υπολογίζοντας να έχω φτάσει στην Ανδόρρα Λα Βέλια περίπου στις 11:00, ώστε να έχω αρκετό χρόνο να περπατήσω με άνεση την πόλη. Κανόνισα την επιστροφή για τις 18:00, ώρα που θα έχει αρχίσει να νυχτώνει, ώστε να είμαι πίσω στη Βαρκελώνη στις 21:00. Η διαδρομή, παρά τις τρεις ώρες που διαρκεί, κάθε άλλο παρά κουραστική θα σας φανεί. Η θέα από το παράθυρο είναι εντυπωσιακή, καθώς με το λεωφορείο θα διασχίσετε πεδιάδες, άγρια ορεινά τοπία, πανέμορφα δάση, έχοντας στο πλάι τον ποταμό Ελ Σεγκρε, αλλά και αρκετές ενδιαφέρουσες μικρές πόλεις. Και αν η θέα δε σας είναι αρκετή, τα υπερσύγχρονα λεωφορεία προσφέρουν και δωρεάν wifi.



Φθάνοντας στα σύνορα, το λεωφορείο σταμάτησε και μας υποδέχθηκαν οι ευγενέστατοι συνοριοφύλακες της χώρας για τον απαραίτητο έλεγχο. Για να ταξιδέψει κανείς στην Ανδόρρα δε χρειάζεται να εκδόσει βίζα, μιας που η χώρα έχει ειδική συμφωνία με την Ευρωπαϊκή Ένωση και οι επισκέπτες μέσω της Ισπανίας και της Γαλλίας περνούν στη χώρα ελεύθερα.

Ανεξάρτητη από το 1278, η Ανδόρρα είναι κοινοβουλευτική δημοκρατία με την διοίκηση να ασκείται από κοινού από τον Πρόεδρο της Γαλλικής Δημοκρατίας και τον Ισπανό επίσκοπο του Ουρζέλ (δι' αντιπροσώπων), που είναι βάσει Συντάγματος οι πρίγκιπες της χώρας. Έχει έκταση μόλις 468 τετραγωνικά χιλιόμετρα, πληθυσμό περίπου 80.000 κατοίκους και είναι το μόνο κράτος στον κόσμο που έχει ως επίσημη γλώσσα την Καταλανική. Νόμισμα της χώρας, είναι το Ευρώ.

Έχοντας ως κύριο τροφοδότη της οικονομίας της τον τουρισμό, η Ανδόρρα έχει αναπτύξει εξαιρετικές υποδομές φιλοξενίας. Καλά ξενοδοχεία, πολυτελή σπα, χιονοδρομικά κέντρα και εγκαταστάσεις χειμερινών σπορ (ουσιαστικά, η βαριά βιομηχανία της χώρας, εξαιτίας της θέσης της), είναι τα πιο δυνατά χαρτιά της.



Η πρωτεύουσα, Ανδόρρα Λα Βέλια, είναι χτισμένη ανάμεσα από εντυπωσιακές πλαγιές με τα στοιχεία της φύσης να κυριαρχούν παντού στο τοπίο. Πέτρα, ξύλο, πυκνά δάση στα γύρω βουνά και ο ποταμός Βαλίρα που την διασχίζει, ορμητικός και ολόδροσος, με τους μικρούς καταρράκτες που δημιουργεί σε κάποια σημεία να συμπληρώνουν ένα αναζωογονητικό σκηνικό. Η πόλη όμως δεν έχει να επιδείξει μονάχα φυσικές ομορφιές. Τόσο οι περίπου 20.000 κάτοικοι, όσο και οι πολλοί επισκέπτες της, απολαμβάνουν έναν έντονο τρόπο ζωής, με δυνατό σημείο, αναμφίβολα, τα μαγαζιά και τις ευκαιρίες για φθηνότερες αγορές.





Λόγω του ότι επιβάλλει είτε ελάχιστή ή και καθόλου φορολογία σχεδόν σε όλα τα προϊόντα, η χώρα έχει εξελιγχθεί σε παράδεισο των αφορολόγητων αγορών, με χιλιάδες ανθρώπους να ταξιδεύουν ως εκεί για να αγοράσουν φθηνότερα ρούχα, αρώματα, κοσμήματα, καπνικά, προϊοντα τεχνολογίας κ.α. Τα καταστήματα στην Ανδόρρα κλείνουν μόνο τέσσερις μέρες το χρόνο και σε καθημερινή βάση μένουν ανοιχτά ως τις 20:00 και ως τις 21:00 τις Παρασκευές και τα Σάββατα.

Θα χρειαστείτε περίπου τρεις με τέσσερις ώρες για να περπατήσετε εύκολα και άνετα την Ανδόρρα λα Βέλια, ξεκινώντας από το όμορφο Παρκ Σεντράλ, που βρίσκεται σχεδόν δίπλα από τον σταθμό των λεωφορείων και ακολουθώντας έπειτα αντίθετα τη ροή του ποταμού Βαλίρα για να βρείτε το ιστορικό κέντρο της πόλης. Θαυμάστε το υπέροχο γλυπτό επνευσμένο από την "Εμμονή της μνήμης" του Σαλβαδόρ Νταλί, βγάλτε φωτογραφίες με φόντο την Puente de Paris, με την μικρή μοντέρνα γέφυρα, βρείτε τον καθεδρικό του Sant Esteve και οπωσδήποτε την υπέροχη Casa de la Vall, το παλιό κυβερνείο και κοινοβούλιο της χώρας. Περπατήστε έπειτα στην παλιά πόλη με τα όμορφα σπίτια και σίγουρα θα καταλήξετε και στην πολύβουη εμπορική καρδιά της πόλης, όπου ακόμα κι αν δεν ψωνίσετε, θα απολαύσετε το χάζι στις κάθε λογής βιτρίνες των περιποιημένων και πολυτελών καταστημάτων.






Αν έχετε περισσότερες ώρες στη διάθεσή σας, αξίζει από την παλιά πόλη να ανηφορίσετε και να περπατήσετε το Rec del Sola, ένα μεγάλο και άνετο μονοπάτι που θα σας χαλαρώσει και θα σας προσφέρει την καλύτερη θέα της πόλης και των γύρω βουνών - εγώ, δυστυχώς, το αμέλησα και το μετάνιωσα.




Λίγα αξιοθέατα, πολλή φύση - αυτό θα μπορούσαμε να πούμε αν θέλαμε με λίγες λέξεις να περιγράψουμε την Ανδόρρα, μια χώρα πολύ μικρή, που θα ξεκουράσει, θα αναζωογονήσει και θα ανανεώσει τον επισκέπτη που θα της αφιερώσει ένα χαλαρό και ήρεμο διήμερο ή τριήμερο - δεν είναι τυχαίο, άλλωστε, ότι η Ανδόρα κατέχει ρεκόρ μακροζωίας διεθνώς. Αν δεν ανήκετε στους λάτρεις του σκι και των άλλων χειμερινών σπορ, τότε η ιδανική περίοδος για να επισκεφθείτε την Ανδόρρα είναι το τέλος της Άνοιξης, για να απολαύσετε την παρθένα φύση των Πυρηναίων έχοντας περισσότερες ώρες ημέρας και ηλιοφάνειας στη διάθεσή σας.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου